Guía Básica de Amazon Echo y Alexa

En esta guía básica de Amazon Echo y Alexa vamos a explicar, de manera resumida, toda la tecnología que rodea a Amazon Echo y a su asistente en la nube, Alexa. Para hacer la la lectura más sencilla y amigable, lo haremos a modo de glosario, ordenado según la importancia que tiene cada término, de más importante a menos importante. Una vez repasado el Glosario, incluiremos unas instrucciones básicas para comenzar con la instalación lo antes posible.

Glosasio de la Guía Básica de Amazon Echo y Alexa

Amazon Alexa

Alexa es el asistente digital de Amazon que vive en la nube y que reconoce nuestras órdenes y peticiones en lenguaje natural, permitiéndonos decir lo que queremos y respondiendo de manera igualmente natural a nuestras peticiones. Alexa es algo así como Siri en iOS, como Cortana en los dispositivos Microsoft o como el asistente de Google, pero con bastantes diferencias que lo hacen de algún modo superior al resto de asistentes digitales. Alexa está basada en la nube, por lo que puede ejecutarse desde cualquier aparato compatible de Amazon y gracias a ello, las mejoras son siempre compatibles con todos los dispositivos. Una de las ventajas de Alexa es que aprende habilidades nuevas gracias a la intervención de muchos desarrolladores independientes. Estas habilidades se llaman Skills en el lenguaje de Amazon y existen cientos de ellas. Por ejemplo, Alexa no puede comunicarse de fábrica con las instalaciones domóticas basadas en el estándard KNX. Sin embargo, existen skills que se le pueden instalar en Alexa para enseñarle a hacerlo con un simple click.

Alexa Skills

Alexa Skills para Amazon EchoLos skills para Alexa son pequeñas aplicaciones que capacitan a Alexa con nuevas habilidades. Existen skills para infinidad de cosas. Por ejemplo, hay skills para reproducir sonidos de ambiente como chimeneas ardiendo, lluvia, tormenta, tráfico. Estas son cosas que Alexa no sabe hacer de manera nativa, pero que una vez instalado el skill, puede hacer sin el menor problema. También existen skills para aparatos concretos, de modo que Alexa pueda aprender a manejar estos aparatos. Sin embargo, Alexa no necesita skills para todo. Hay muchas cosas que puede hacer al salir de la caja sin necesidad de instalar nada como por ejemplo poner música de Spotify o de Amazon Music Unlimited, puede darnos información de tráfico, del tiempo, buscarnos recetas e incluso leernos las recetas y ayudarnos a hacerlas. Tambien puede poner temporizadores, alarmas, recordatorios, hacer búsquedas en Internet y un sinfín de cosas más. Los skills están pensados para tareas específicas que puedan ser de utilidad para algunos usuarios pero para otros no.

Dispositivos Amazon Echo y Alexa

Familia de productos Amazon EchoAmazon Echo es una gama de dispositivos que incluyen conectividad a Internet y el uso de Alexa. El primer Amazon Echo fue un altavoz inteligente lanzado al mercado en 2014 en Estados Unidos y supuso la primera experiencia del público en general con Alexa. Desde entonces, Alexa ha evolucionado mucho y los dispositivos Echo también. Estos son los distintos dispositivos echo que existen:

  • Amazon Echo Original: Altavoz original lanzado en 2014 que incluía al asistente Alexa en una versión temprana
  • Amazon Tap: El Amazon Tap es un altavoz portátil bluetooth que incluye tecnología de Alexa
  • Amazon Echo Dot: El Echo Dot es un altavoz pequeño, de pequeñas dimensiones, que utiliza Alexa para reproducir música, hacer llamadas o controlar otros aparatos. Se trata de un dispositivo de muy bajo coste pensado para estar en todas las habitaciones de una casa, pues puede adquirirse normalmente por debajo de 30 dólares en EEUU.
  • Amazon Echo Plus: Se trata de una versión más orientada al control domótico del popular altavoz Echo. El Echo Plus incluye un hub básico para control domótico de pequeñas aplicaciones de iluminación y similares desarrolladas, entre otros, por Philips dentro de su gama Hue.
  • Amazon Echo Segunda Generación: El sustituto del Amazon Echo Original es el Echo de 2ª Generación. Más pequeño, más barato y con mejor diseño, ha reducido el coste a la mitad y se ha convertido en un éxito absoluto de ventas.
  • Amazon Echo Show BlancoAmazon Echo Show: Se trata de una pantalla de video con altavoz que se conecta a Internet y dispone del servicio Alexa, por lo que puede mostrarnos una cantidad tremenda de cosas según se las vamos pidiendo con la voz. Existen skills específicos para este dispositivo que puede interactuar, además de con sonido, con imágenes.
  • Amazon Echo Spot: El más pequeño de la familiar, el Echo Spot es una mini-pantalla que puede usarse para ver videos o escuchar cualquier locución. Al igual que su hermano mayor, el Echo Show, el Echo Spot puede utilizarse para realizar video conferencias o llamadas tradicionales con otros dispositivos.
  • Amazon Echo Show: El Amazon Echo Show es un asistente de estilo de Alexa que incluye una cámara de video que nos permite recibir una opinión cualificada acerca de nuestro aspecto y vestimenta. Además, el Echo Show puede usarse para tomar fotos y vídeos de poca duración a diario para crear álbumes. Además, dispone del resto de servicios y aplicaciones de Alexa.
  • Amazon Echo Connect: Echo Connect es un adaptador a red telefónica que se conecta a la línea telefónica de la vivienda para hacer llamadas directas desde cualquier aparato Echo que haya instalado en la vivienda. Alexa dispondrá de todos los contactos del teléfono móvil gracias a la App que se instala y nos permite llamar mediante voz a cualquiera de ellos.
  • Amazon Fire TV Stick con control remoto Alexa: El Fire TV Stick es un dispositivo que se conecta a un puerto HDMI de una televisión para proporcionar todo tipo de servicios interactivos y de video bajo demanda. Su principal novedad es que incluye un mando a distancia con el asistente digital de Amazon, Alexa, al que podemos hablar directamente para decirle lo que queremos que haga la televisión. Por ejemplo, podemos decirle que reproduzca una serie concreta en Netflix o HBO.

Alexa App

Para configurar los dispositivos Echo y para ofrecer ciertas funciones a Alexa es necesario instalar la App de Alexa en algún dispositivo, por ejemplo un smartphone Android o iOS. Al App de Alexa se conecta a los dispositivos echo para configurar la Wi-Fi y otros parámetros antes de su primer uso. Una vez configurados, la App ya no es necesaria e incluso el mantenimiento y los cambios se pueden hacer desde la web alexa.amazon.com.

alexa.amazon.es

Es la web desde la que podemos configurar, añadir skills y personalizar el servicio Alexa de Amazon. Técnicamente, se puede configurar un nuevo dispositivo Echo desde esta aplicación, sin necesidad de instalar la App en el móvi, sin embargo, Amazon recomienda la instalación de la App tanto para la configuración inicial como para el mantenimiento del sistema de dispositivos Echo.

Guía Básica de funcionamiento de Amazon Echo y Alexa

Alexa App para iPhoneCuando decidamos instalar nuestro primer dispositivo Echo, lo primero que tendremos que hacer es contar con una cuenta de Amazon. Aunque las cuentas de Amazon son globales, están orientadas al país en el que se crea la cuenta. Esto quiere decir que si abrimos una cuenta en Amazon España, esta misma cuenta nos servirá para operar en Amazon Reino Unido, pero antes debemos registrar la cuenta también allí. Esto es importante porque, en estos momentos, Amazon Echo y Amazon Alexa todavía no están disponibles en España, por lo que resulta necesario usar nuestra cuenta para operar en otro mercado en el que esté disponible. En estos momentos, Amazon Echo y los servicios de Alexa están disponibles en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania así que lo primero que tendremos que hacer es utilizar nuestra cuenta de Amazon España para activar el servicio allí. Para ello, sólo es necesario ir a cualquiera de los Amazon mencionados (p.ej. www.amazon.co.uk en Reino Unido) y tratar de logarnos con nuestra cuenta de Amazon España. El sistema detectará que la cuenta es de España y nos permitirá activarla en dicho país. Es importante recordar que NO debemos crear una nueva cuenta en Alexa, sino utilizar una cuenta de Amazon existente. De otro modo, ¡acabaremos con dos cuentas en Amazon!

Una vez que tengamos la cuenta activa, estamos listos para crear la cuenta en los servicios de Alexa. Para ello, iremos a alexa.amazon.es e introduciremos nuestras credenciales de Amazon. Seguimos las instrucciones y ya estamos listos para comenzar a utilizar Alexa. Para instalar la aplicación de Alexa en el smartphone, hay que descargarse la aplicación desde las tiendas oficiales de España.

Una vez instalada la App, podemos usarla tanto para configurar nuevos dispositivos como para modificar los existentes. Es una buena idea cambiar el nombre de nuestros dispositivos una vez instalados. Por ejemplo, si vamos a tener un Amazon Echo Dot en la cocina podemos llamarle Dot Cocina para luego poder diferenciar claramente de cual se trata. Lo que nosotros recomendamos es instalar primero un dispositivo y utilizarlo para configurar el servicio correctamente. Una vez configurado, podremos añadir el resto de dispositivos y estos heredarán la misma configuración del primero.

Si necesitas más información, no dudes en revisar nuestra Guía Paso a Paso para configurar correctamente Alexa y Amazon Echo.